Флер Тур - туристический оператор по Израилю, Иордании и Румынии.
На главную Написать нам Карта сайта

Новости

На главную > Левое меню > Страны > Великобритания

Найти тур по стране Великобритания

Service unavailable!

Туры по стране Великобритания

Лондон,
Великобритания
фотогалерея отеля Alexandra
Alexandra 3*,
с 18.06.2016 на 7 н.,
номер DBL,
(111 698 руб.) 1482€
Лондон,
Великобритания
фотогалерея отеля Beverley City
Beverley City 3*,
с 18.06.2016 на 7 н.,
номер DBL,
(115 541 руб.) 1542€
Лондон,
Великобритания
фотогалерея отеля Kensington Close
Kensington Close 4*,
с 11.06.2016 на 7 н.,
номер DBL,
(149 684 руб.) 1986€
Лондон,
Великобритания
фотогалерея отеля The Westbury
The Westbury 5*,
с 11.06.2016 на 7 н.,
номер DBL,
(303 881 руб.) 4064€
Лондон,
Великобритания
фотогалерея отеля Westbury Mayfair
Westbury Mayfair 5*,
с 11.06.2016 на 7 н.,
номер DBL,
(319 040 руб.) 4233€
Лондон,
Великобритания
фотогалерея отеля Royal Garden
Royal Garden 5*,
с 11.06.2016 на 7 н.,
номер DBL,
(319 040 руб.) 4233€

Великобритания









Национальная валюта
- Английский фунт стерлингов, 1 фунт стерлингов = 100 пенсов (Курс на 03 Июля 2002 года: 0.6555 GBP = 1 USD ). В обращении банкноты 5, 10, 20, 50 фунтов, монеты 1, 5, 10, 50 пенсов. Ввоз и вывоз национальной и иностранной валюты не ограничен.

Обмен валюты: Обменять валюту на фунты стерлингов можно в любом отделении банка или обменных пунктах. При себе необходимо иметь паспорт. Комиссионные банка составляют 0,5% - 1%. Банки открыты с 9.30 до 15.30 в будние дни. Некоторые банки закрываются позднее по четвергам и работают в субботу до обеда.

Политика

Государственное устройство - конституционная монархия. Глава государства - королева Елизавета II (у власти с 6 февраля 1952 года). Глава правительства - премьер-министр Джон Мейджер (в должности с 28 ноября 1990 года). Денежная единица - фунт стерлингов.Средняя продолжительность жизни (на 1992 год): 73 года - мужчины, 79 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 14. Уровень смертности (на 1000 человек) - II.

Визовый и таможенный режимы

Виза оформляется в Английском посольстве. Для получения визы необходимо за 3-4 недели до поездки сдать в турагентство следующие документы: заполненную анкету, справку с места работы с указанием годового дохода, копии документов о наличии собственности (приватизированная квартира, дача, гараж, автомобиль), 2 фотографии паспортного размера, заграничный паспорт. Англичане довольно строго подходят. Возможно, вас вызовут на собеседование, но не исключено, что вы получите визу без этой процедуры.

Время

Время отстает от московского на 3 часа.

География

Государство на северо-востоке Европы. Состоит из острова Великобритания, на котором находятся Англия, Шотландия и Уэльс, и Северной Ирландии, занимающей часть острова Ирландия. Остров Мэн и Нормандские острова являются доминионами Соединенного Королевства, но не входят в его состав. Площадь страны - 244111 кв.км.

На территории Англии находятся Пеннинские горы (на севере региона) с высочайшей точкой - горой Скэйфел-Пайк (978 м). В Пеннинах расположен и живописный Озерный край.

На юг от Пеннинских гор и на восток от Уэльса расположена обширная равнина, занимающая большую частьцентральной и южной Англии. На крайнем юге региона расположены Дартмурские холмы (около 610 м над уровнем моря).

Главными реками региона являются Темза, Северн, Тайн, Мерси. Большую часть территории Северной Ирландии занимает равнина, в центре которой расположено озеро Лох-Ни (около 390 кв.км.) - самое большое озеро Британских островов. Горы находятся на северо-западе (горы Сперин), на северо-восточном побережье (нагорье Антрим) и горы Мурн на юго-востоке региона, в них находится и самая высокая точка Северной Ирландии Слив-Донард (852 м). Главные реки региона - Фойл, Верхний Бан и Нижний Бан.

Территория Шотландии в основном занята горами, однако ее можно в свою очередь разделить на три региона: Хайлендс на севере, Сентрал Лоулендс в центре и Сазен Аплендс на юге. Первый регион занимает более половины территории Шотландии. Это самая гористая область Британских островов, во многих местах изрезанная узкими озерами. В Грампианских горах этого региона находится высочайшая точка Шотландии, и всего Соединенного Королевства - гора Бен-Невис (1343 м).

Центральный регион более-менее равнинный с небольшими холмами. И хотя он занимает только десятую часть территории Шотландии большинство населения сосредоточено именно здесь. И самый южный регион - вересковое нагорье, значительно более низкое, чем Хайлендс. Главные реки Шотландии - Клайд, Тей, Форс, Твид, Ди и Спей. Среди многочисленных озер особенно выделяются Лох-Несс, Лох-Тей и Лох-Кэтрин. Уэльс так же, как и Шотландия - горный регион, однако горы здесь не такие высокие. Главная горная цепь - Кембрийские горы в центре Уэльса, массив Сноудон (высотой до 1085 м) расположен на северо-западе. Главные реки Уэльса Ди, Уск, Тейфи. Самое крупное озеро - Бала.

Достопримечательности

В Лондоне - Тауэр, Букингемский дворец, знаменитый на весь мир Биг-Бэн, здание Парламента, Собор Святого Павла, покровителя Лондона, готический Мост Тауэр, Трафальгарская площадь, Вестминстерское аббатство и собор с часовней Генри VII, Национальная галерея и Британский Музей, музей транспорта в Ковент-Гардене, Музей декоративных искусств Вмктории и Альберта, галерея Тейт и институт Курто - крупнейшие собрания живописи и скульптуры. Великолепны парки Лондона: самый известный из королевских парков Хайд-парк, самый старый - Сент-Джеймс парк и один из самых элегантных - Рэгентс Парк, расположенный рядом с Музеем мадам Тюссо. Англия: город Линкольн, с древнейшей крепостью Англии, город Бат, с находящимися там Римскими банями, на севере - город Честер, основанный римлянами 2000 лет назад, Йорк - один из красивейших средневековых городов Англии с великолепным Министерским собором, горный район Лэйк Дистрикт с живописными озерами и средневековыми деревушками, превращённый в колоритный национальный парк, легендарный Стоунхендж (датируется примерно 3100 г. - 1800 г. до н.э.). Озерный Край в графстве Ланкашир, национальные парки и сталактитовые пещеры Дан-ир-Игоф и др. Шотландия: дворец Холирудхауз в Эдинбурге, музей Келвингроув в Глазго, национальный природный музей "Сноудония" с замком Брин Брас, где Вас ждет парк с водопадами. Краем водопадов называют и местечко Вэйл оф Нит, вблизи Национального парка Брекон Биконс. Музей Лох-Несского чудовища. Уэльс: замок Харлех, возвышающийся на утесе в центре Уэльса, замок Конви, замок Боумарис на о. Англси и впечатляющий замок Кэрнарфон, замок Кастелл Кох с действующим подъемным мостом, собор XII в. в городке Сэйнт-Дэвидз, где хранятся мощи Святого Дэйвида, покровителя Уэльса.

История

В 43 году н.э. Британия вошла в состав Римской империи и находилась там до 410 года, когда римлян вытеснили кельты, саксы и другие племена.

В 1066 году мелкие королевства Великобритании были завоеваны норманнским полководцем Вильгельмом и объединены в единое государство.

В 1215 году король Иоанн Безземельный подписал гарантию прав, предусматривающую верховенство закона “Магна Карта” (документ до сего времени является одной из основных частей конституции страны).

В 1338 году Англия вступила в войну с Францией, продолжавшуюся более ста лет (до 1453 года). Почти сразу после ее окончания вспыхнула война за Английский трон (Война Роз), окончившаяся в 1485 году победой династий Тюдоров.

Во время царствия королевы Елизаветы 1 Англия превратилась в великую морскую державу и получила весьма обширные колонии на нескольких континентах.

В 1603 году, когда шотландский король Яков VI, был коронован на английский престол как король Яков 1, Шотландия и Англия фактически объединились в одно государство. Однако королевство Великобритании было провозглашено после подписания акта об объединении в 1707 году, с того же времени Лондон стал столицей единого государства.

В 1642 - 1649 году конфликт между королевским домом Стюартов и парламентом привел к кровавой гражданской войне, в результате которой была провозглашена республика во главе с Оливером Кромвелем. Монархия была вскоре реставрирована, однако права короля были значительно урезаны и фактически полнота власти находилась у парламента.

В конце XVIII века Великобритания потеряла 13 американских колоний, однако значительно укрепила свои позиции в Канаде и Индии. В 1801 году к королевству была присоединена Ирландия.

В 1815 году Великобритания сыграла довольно большую роль в разгроме наполеоновской армии, что укрепило ее позиции как одной из важнейших европейских держав. После этого страна целое столетие жила в мире, расширяя свои колониальные владения, которые особенно выросли во времена правления королевы Виктории (1837 - 1901).

После Первой мировой войны Великобритания находилась в тяжелом экономическом положении, что отчасти сыграло на руку ирландскому освободительному движению, и в 1921 году Ирландия провозгласила независимость. После Второй мировой войны встали национальные проблемы в Шотландии и Северной Ирландии. Особенно драматический характер приняли события в Северной Ирландии, где с 1969 года фактически велась война.

В августе 1994 года Ирландская Республиканская Армия объявила об одностороннем прекращении огня и мирный процесс, начавшийся в начале 90-х переговорами между правительствами Великобритании и Ирландии, пошел немного быстрее. Однако недовольные ходом процесса боевики ИРА в начале 1996 года возобновили террористическую деятельность.

Великобритания является членом ООН и всех специализированных агентств этой организации, НАТО, ОВСЕ, ЕС, Организации экономического сотрудничества и развития. Британского Содружества наций.

Климат

Климат страны отличается в зависимости от региона.
В Англии климат мягкий, благодаря относительной теплоте омывающих ее морей. Среднегодовая температура составляет около 11° С на юге и около 9° С на северо-востоке. Средняя температура июля в Лондоне составляет около 18° С, средняя температура января - около 4,5° С. Среднегодовая норма осадков (самые сильные дожди идут в октябре) составляет около 760 мм. Климат Северной Ирландии мягкий и влажный. Среднегодовая температура составляет около 10° С (около 14,5° С в июле и около 4,5° С в январе). Количество осадков на севере часто превышает 1016 мм в год, на юге же составляет около 760 мм в год.

Шотландия является самым холодным регионом Великобритании, хотя в целом климат там довольно мягкий. Средняя январская температура составляет около 3° С, в горах на севере часто выпадает снег. Средняя июльская температура составляет около 15° С. Самое большое количество осадков выпадает на западе региона Хайлендс (около 3810 мм в год), меньше всего - в некоторых восточных районах (около 635 мм в год).

Климат Уэльса так же, как и климат Англии, мягкий и влажный. Средняя январская температура составляет около 5,5° С. Средняя июльская - около 15,5° С. Среднегодовая норма осадков составляет около 762 мм в центральном прибрежном районе и более 2540 мм в массиве Сно-УДОН.

Кухня

На протяжении последних лет мы слышим много разговоров о необходимости привлечения в страну иностранных туристов. Хорошо известно, что, с точки зрения иностранца, двумя худшими пороками Англии являются смертная тоска наших воскресений и затруднения, сопряженные с желанием пропустить стаканчик.

Обоими обстоятельствами мы обязаны группкам фанатиков, которых не унять без упорных усилий, включая разветвленное законодательство. Но существует область, в которой общественное мнение могло бы добиться быстрых перемен к лучшему. Я имею в виду кухню.

Все, даже сами англичане, то и дело говорят, что английская кухня - худшая в мире. Все считают ее не только примитивной, но и подражательной. Я даже прочел недавно в одной французской книге: "Разумеется, лучшая английская кухня - это просто французская кухня".

Но это просто неправда. Как знает каждый, поживший за границей, существует множество деликатесов, которых невозможно отведать за пределами англоговорящих стран. Вот некоторые из блюд, которые я сам пытался - и не сумел - найти за границей. И этот список, несомненно, мог бы быть продолжен.

Прежде всего, это копченая рыба, йоркширский пудинг, девонширский сливочный варенец, горячие оладьи с маслом и сдобные лепешки. Затем список пудингов, который можно было бы продолжать до бесконечности, пожелай я перечислить их все, но я особо выделю рождественский пудинг, пирог с патокой и яблоки, запеченные в тесте. Затем не менее длинный список кексов - например, темный сливовый кекс (что вы покупали до войны у Баззарда), песочные коржи и шафранные булочки. И бесчисленные сорта печенья. Печенье, разумеется, пекут во всех странах, но общепризнанно, что нигде оно не выходит лучше и рассыпчатей, чем в Англии.

Затем существуют различные рецепты приготовления картофеля, присущие только нашей стране. Где еще обжаривают картофель, положив его под лопаточную часть или кусок ноги, - а ведь лучше его и не сготовишь. А вкуснейшие картофельные пироги, что стряпают на севере Англии? Молодая же картошка заведомо выходит вкуснее всего, если готовить ее по-английски - то есть отварить с мятой, а затем подать на стол с растопленным маслом или маргарином, нежели жарить, как во многих других странах.

Существуют и чисто английские соусы. Хлебный соус, например, мятный, яблочный, соус из хрена, не говоря уж о желе из красной смородины - лучшей приправе к баранине и зайчатине, и всевозможных солениях и маринадах, которых, похоже, у нас существует больше, нежели где-либо в другой стране.

Что еще? За пределами наших островов мне никогда не встречались хаггис (разве что консервированный), ни креветки по-дублински, ни оксфордский джем, ни некоторые другие сорта варений (из кабачков или из куманики, например), ни колбасы точно такого же вкуса, как наши.

Затем английские сыры. Пусть их немного, но, на мой взгляд, "стилтон" - лучший в своем роде сыр в мире, а "уэнслидейл" не многим уступает "стилтону". Отменно хороши также английские яблоки, особенно "оранжевый пепин Кокса".

И наконец, хотелось бы замолвить словечко за английский хлеб. Все сорта хлеба хороши, от огромных еврейских хлебов, сдобренных тмином, до русского ржаного цвета черной патоки. И все же что может быть лучше, чем мякиш английского деревенского хлеба (когда мы теперь увидим его снова?). Я ничего подобного не знаю.

Несомненно, многие из вышеперечисленных яств можно найти и на континенте, подобно тому как в Лондоне можно найти водку или суп из птичьих гнезд. Но органически они присущи нашим берегам, а во многих заморских краях о них и не слыхали.

Подите попробуйте заказать пудинг на почечном сале где-нибудь южнее Брюсселя. "Почечное сало" ведь на французский толком и не переведешь. Более того, французы никогда не кладут в еду мяту и не используют черную смородину, кроме как для приготовления напитка.

Таким образом, видно, что у нас нет никаких причин стыдиться собственной кухни ни с точки зрения ее оригинальности, ни с точки зрения ее ингредиентов. И тем не менее приходится признавать, что для заморских гостей она создает серьезные затруднения. Ибо настоящей доброй английской еды можно отведать лишь в частном доме. Захочется вам хорошего, смачного ломтя йоркширского пудинга - вы скорее получите его в самом бедном английском доме, чем в ресторане, а ведь приезжие по необходимости именно в ресторанах и питаются.

Ресторан с типично английской - и хорошо приготовленной - едой найти чрезвычайно трудно. В пабах, как правило, еды не подают вообще, кроме хрустящего картофеля и безвкусных бутербродов.

Почти все дорогие рестораны и отели имитируют французскую кухню и пишут меню по-французски, так что желание поесть вкусно и дешево неминуемо приведет вас в греческий, итальянский или китайский ресторанчик. Вряд ли мы преуспеем в привлечении туристов, пока Англия сохраняет репутацию страны с дурной едой и малопонятными подзаконными актами местных властей. На сегодняшний день здесь толком ничего не исправишь, но рано или поздно нормированию продуктов придет конец, и тогда-то и настанет подходящий момент для возрождения нашей национальной кухни. Каждому ресторану в Англии отнюдь не суждено природой быть либо плохим, либо иностранным, и первым шагом к решению проблемы будет менее притерпелое отношение к ней со стороны самих англичан.

Население

Население Соединенного Королевства (по оценке на 1995 год) составляет около 58093000 чело век, в крупнейших городах: Лондон (6803000 человек), Бирмингем (935000 человек), Глазго (654000 человек), Шеффилд (500000 человек), Ливерпуль (450000 человек), Эдинбург (421000 человек), Манчестер (398000 человек), Белфаст (280000 человек), Кардиф (272000 человек). Средняя плотность населения около 238 человек на кв.км.

Этнические группы: британцы (англичане, шотландцы, ирландцы, уэльсцы) - 94%, индийцы, пакистанцы, китайцы, арабы, африканцы.

Полезная информация

Обязательно оставляйте ключи от номера в администрации отеля, когда уходите.

Для хранения документов, денег, драгоценностей советуем Вам пользоваться в отелях специальными сейфами. Обычно стоимость сейфа колеблется от 2 до 5 фунтов в сутки. В случае утери или пропажи из номера отеля документов, денег и других ценных вещей, не сданных на хранение, туристическое агентство, принимающая сторона и администрация отеля ответственности не несут.

Очень удобно звонить из номера отеля (стоимость переговоров включена в стоимость за номер). Международные телефонные звонки в стоимость номера не включены. Телефонные будки British Telecom оборудованы аппаратами, принимающими монеты достоинством 10, 20, 50 пенсов и 1 фунт. Можно пользоваться телефонными карточками, которые продаются на почте и в газетных киосках. В телефонных будках конкурирующей с ВТ компании Mercury также можно пользоваться телефонной или кредитной карточкой. Разговор с аппарата Mercury (в том числе международный) обходится на 20% дешевле. Карточки можно купить в газетных киосках и на вокзалах.

Если Вы звоните в Россию, нужно набрать 0107 - код города - номер абонента. Например, для связи с Москвой Вы набираете 0107 - 095 - номер абонента.

В случае пожара, для вызова полиции или скорой помощи звоните 999. При злоупотреблении экстренными звонками применяются высокие штрафы.

Развлечения

До недавнего времени понятие "самое большое" применительно к такому "предмету интерьера" городского пейзажа, как колесо обозрения, было прерогативой целеустремленно-загадочных японцев. Но, как известно, прогресс не стоит на месте, и в деле обозрения красот посредством этого самого колеса, вернее даже будет сказать, его размеров, реванш взяли весьма консервативные в массе своей англичане. И сразу же появились те, кто "за" ну и, естественно, те, кто "против". Позицию автора предлагаемого материала смело можно отнести к противникам возведения данного сооружения на данном месте. Мнение же его было интересно редакции по двум причинам. Во-первых, как мнение профессионального художника, а во-вторых, как мнение нашего соотечественника, подолгу живущего в Лондоне и искренне любящего этот город.

В прошедшем 2000 году Британская столица обрела три весьма заметных архитектурных сооружения, ознаменовавших своим появлением начало нового тысячелетия. Ими стали: "Доум" - колоссальных размеров выставочный зал не вполне ясного назначения, "Нью Тэйт Гэлэри" - музей авангардного искусства XX века и "Лондон Ай" - гигантское колесо обозрения.

Есть многое, что объединяет эти различные по своей сути строения. Прежде всего - огромные размеры, делающие их весьма заметными в прямом смысле слова, причем иногда, надо сказать, навязчиво заметными, как например, "Лондон Ай", взросший на набережной Темзы почти напротив Биг Бена и явно не украсивший своим присутствием привычный, веками складывавшийся вид центра Лондона.

Несмотря на то что лондонские новинки никак нельзя отнести к примерам высокого вкуса в области архитектуры, воздвигнуты они были с решительностью и быстротой, заставляющей усомниться в том, что разумный консерватизм по-прежнему является отличительной чертой англичан. Для строительства "Нью Тэйт", также расположившейся на набережной, было использовано старое, уже существовавшее на том месте здание. Кажется, это была теплостанция, в наследство от которой галерея получила огромную трубу, делающую здание "Нью Тэйт" похожим на нечеловеческих размеров крематорий. Весьма сомнительно, что такой внешний вид музея был избран с целью придать набережной Темзы оптимистический оттенок. Однако если этот образ специально создавался архитекторами как символ авангардного искусства, представленного в галерее, то этот ход можно считать гениальным. Ведь в данном случае форма удивительно соответствует содержанию, поскольку столетие развития модернизма можно охарактеризовать как процесс уничтожения классических традиций и сложившихся представлений о красоте и гармонии.

В этой связи вспоминаются впечатления Александра Бенуа от впервые увиденного им "Черного квадрата" Казимира Малевича. Где-то в начале прошлого века художник назвал появление этого творения не рядовым событием, а началом конца всего искреннего, доброго, прекрасного в искусстве, должного неизбежно привести к краху. Мрачное предсказание получило подтверждение, реально воплотившись во всей огромной экспозиции "Нью Тэйт", И можно смело сказать, что архитекторы на удивление верно подобрали вид здания, в котором ретроспективно представлен тот процесс в искусстве и культуре, который предвидел Бенуа почти сто лет назад.

Кстати, "Лондон Ай", напоминающий фантасмагорически гигантское велосипедное колесо, также производит впечатление экспоната "Нью Тэйт", не поместившегося в стенах музея и потому вынесенного за его пределы на всеобщее обозрение. Это ощущение усиливается еще и тем, что рядом с Колесом уже давно размещены огромные скульптуры-образы Сальвадора Дали как часть выставки художника. Стоит напомнить, что великий сюрреалист считал основой своего искусства видения... шизофреника. В этом контексте Колесо прекрасно смотрится в ряду фантастических образов Дали.

"Лондон Ай" сближает с произведениями авангардного искусства еще и некоторая бессмысленность сего творения в сравнении с теми затратами, которые потребовало его создание. Имеется в виду бесполезность не коммерческая, а прежде всего культурная и даже культурно-развлекательная. Коммерческая же отдача от Колеса - напротив, превышает все разумные пределы. Как всякие туристические развлечения подобного рода. Колесо собирает невероятное количество желающих убедиться, что получасовое созерцание Лондона "как на ладони" не столь захватывающее зрелище, как то обещано в рекламе.

Развлечения начинаются уже при подъезде к Колесу. Мудрые англичане, поднаторевшие в обслуживании туристов) предусмотрительно наделили большинство улиц рядом с новым аттракционом двойной красной полосой, что означает категорический запрет на парковку. Взамен же вблизи Колеса открыта автостоянка с непомерно высокой платой ( около 10 долларов за час). Тщетно покружив по ближайшим переулкам в поисках пристанища, я, как и тысячи возжелавших "вознесения", вынужден был пользоваться услугами грабительской автостоянки.

Очередь за билетами на "Лондон Ай" выглядела часа на три, но прошла гораздо быстрее - чуть более двух. Однако этот факт не стал большим утешением, поскольку кассир, до которого я наконец добрался, вежливо улыбаясь, предупредил, что ближайший сеанс, на который можно получить вожделенный билет (в обмен на 6 фунтов - приблизительно 10 долларов), состоится только в 15.30. На часах было 13.40. Почувствовав мои сомнения, кассир так же вежливо напомнил мне мои права: я могу вообще отказаться от мероприятия. Но я решил идти до конца...

Через полтора часа я уже стоял в другой очереди - на посадку. Она двигалась медленно, но скучно не было, поскольку в течение 15 минут трижды проверяли билеты, что придавало значимости событию, которого ожидали все собравшиеся . Наконец, очередь подошла к турникету (как в метро), где, в четвертый раз проверив мой билет, меня пропустили на площадку, откуда очередь по серпантину двигалась к гондолам яйцеобразной формы, из которых и предстояло любоваться Лондоном.

Счастье было близко, однако на одном из поворотов серпантина очередь упиралась в странного вида одноэтажную постройку - сарайчик или гараж, без окон, но с двумя дверьми. В одни двери группами по 12-15 человек заводили страждущих, после чего двери плотно закрывались. По прошествии 3-5 минут через другие двери всех выпускали. Я заметил, что женщина, стоявшая передо мной, на всякий случай пересчитала входящих и выходящих. Вероятно, результат ее успокоил, поскольку она смело шагнула внутрь сарайчика, когда подошла наша очередь. Я вошел тоже, двери закрылись. В полумраке некто низким голосом откуда-то сверху попросил нас распределиться равномерно вдоль стены и не пугаться вспышек. Мы распределились и не испугались, поскольку уже знали, что выпустят всех. Так и случилось.

Забегая вперед, скажу, что через 30 минут, на выходе с Колеса, нам предлагали купить готовые фотографии, на которых я нашел и себя, запечатленного внутри гондолы, висящей над освещенным закатным солнцем Лондоном. Яркий фотомонтаж, чем-то по сути напоминающий пляжные "липовые" фотки прошлого, когда снимающийся просовывал голову в отверстие на нарисованном полотне. В данном случае нам не потребовалось никуда просовывать голову, а только зайти в сарайчик и "распределиться" вдоль стены. Однако результат был тот же "липа", за один экземпляр которой вам предлагалось заплатить (при вашем желании, конечно) еще 6 фунтов.

Итак, миновав последнюю преграду на пути к гондоле, мы были запущены внутрь ее. Жаждущие зрелищ распределились теперь вдоль ее стеклянных стен и замерли в ожидании. Наша гондола медленно, почти незаметно поползла вверх, однако тут же остановилась, и мы стали наблюдать, как наполняют следующую, после чего совершили очередное едва заметное продвижение к вершине.

За 30-минутный сеанс Колесо делает один полный оборот, то есть один раз с остановками для "заправки" других гондол поднимает вас на верхнюю точку. И так мы медленно двигались вверх. Первыми заскучали дети. Маленький мальчик после 10 минут "езды" стал спрашивать маму, когда же мы, наконец, начнем крутиться. Ребенок, вероятно, был уверен, что попал на огромную карусель, которая почему-то не работает. Мамины попытки увлечь его разглядыванием "маленьких машинок и домиков" внизу не увенчались успехом. Затем явно заскучала девочка лет 14, как-то очень неудобно устроившись на металлическом переплете конструкции. Надо сказать, дети были правы, поскольку смотреть на большой город с неестественно высокой неподвижной точки занятие не слишком увлекательное. Все время не оставляет ощущение, что под тобой не живой, бурлящий город, а макет.

"Мама, уже все?" - с удивлением спросил мальчик на выходе из гондолы, и я думаю, он был не одинок в своем разочаровании. Мама тоже слегка призадумалась, может быть, прикидывая урон семейному бюджету, нанесенный этими минутами сомнительного "удовольствия".

Меня же успокаивало только одно - вся эта затея со строительством Колеса была осуществлена британской авиакомпанией "Бритиш Эйруэйз". Вероятно, большая часть доходов "мельницы" идет на развитие авиакомпании. Это радует, поскольку я был одним из тысяч пострадавших от услуг этой компании, имеющей обыкновение время от времени посылать ваш багаж совсем не туда, куда летите вы. Я слышал от англичан шутку, "выполненную" в духе рекламы авиакомпании: "Ваш завтрак в Лондоне, обед - в Нью-Йорке, багаж - на Бермудах". И все англичане понимают, что это означает.

Так что, если с помощью Колеса "Бритиш Эйруэйз" решит эту проблему, то я буду счастлив, что способствовал тому своим скромным финансовым вложением.

Вообще, "Лондон Ай" действительно символизирует достижения современной цивилизации, отражая не только плюсы, но и минусы ее. Это и приоритет коммерческого над эстетическим, и потеря вкуса, и утрата здравого смысла, когда речь заходит о том, что могло бы приносить доход, и гигантомания, и страсть к всевозможным шоу... "Лондон Ай" в дословном переводе может звучать, как "лондонский глаз". По аналогии с нашим Новым Арбатом, который кем-то из критиков был назван "вставной челюстью Москвы", я бы назвал Колесо "вставным глазом Лондона". Остается радоваться тому, что прочность и долговечность современных строений не идут ни в какое сравнение с египетскими пирамидами.

Религия

Подавляющее большинство населения принадлежит к английской государственной церкви, одной из крупнейших ветвей протестантского христианства.

Транспорт

В Великобритании левостороннее движение. Междугородний автобус - самый дешевый способ перемещения по стране. Карточки "Brit express Card" продаются в аэропортах. Они действительны в течение 30 дней. Пассажир с этой картой получает скидку 30%. Для проезда по железным дорогам можно купить билет "Brit-Rail". Билет дает право совершить неограниченное число поездок в течение определенного срока (4, 8, 15, 22 или 30 дней). Пожилые люди (старше 60 лет) и молодежь (от 16 до 25 лет) имеют право на скидки. Дети (от 4 до 16 лет) оплачивают половину стоимости билета для взрослых. Дети до 4 лет ездят бесплатно. Автостоп в Великобритании не приветствуется. Самым быстрым и удобным видом транспорта в городе является метро. Поезда ходят каждые 3-5 минут. Стоимость билетов зависит от зоны (80 пенсов - для 1 зоны). Самый дешевый транспорт - в городе автобусы (однодневный прездной билет в зоны 1-2 обойдется вам 2,5 фунта ст.).

Язык

Английский, в провинции сохраняется употребление национальных языков.